Plein ’44, een plein met een verhaal

13 maart, 2018

Plein ’44, een plein met een verhaal

Toen mijn opa in 1956 met M. van de Ven Schoenen begon zat Nederland midden in de wederopbouw. Die wederopbouw was letterlijk te zien op Plein ’44, de locatie van de schoenenwinkel. Het is de plek waar we nog steeds zitten en waar ik nooit weg wil.

Bij Nijmegenaren is het verhaal achter Plein ’44 bekend, maar daarbuiten vaak niet. In de middag 22 februari 1944 werd het centrum van Nijmegen zwaar getroffen door een bombardement. Daarvoor waren niet de Duitsers verantwoordelijk, maar de geallieerden. Er is nog steeds veel onduidelijkheid over wat er die dag gebeurde, maar door een opeenstapeling van fouten werden er minimaal 800 mensen – en waarschijnlijk een stuk meer - gedood. Daarmee is het één van de grootste bombardementen in Nederland tijdens de Tweede Wereldoorlog.

plein-44-wo2-bombardement

Speciale plek
Het bombardement vernietigde de Nijmeegse binnenstad volkomen en wat nu Plein ’44 is was plat gevaagd. In 1950 werd begonnen om dat op te bouwen en toen werd ook de naam gekozen. Door de geschiedenis heeft het plein een verhaal. Hoewel de groep mensen die het bombardement heeft meegemaakt natuurlijk steeds kleiner wordt, merk je dat dit een speciale plek voor Nijmegen is. Zeker tijdens de jaarlijkse herdenking op 22 februari.

plein1944-na-wo2

Lelijkste plein van Nederland
Er gebeurde altijd veel op Plein ’44. Kermissen, de markt, de zomerfeesten, concerten... Daarnaast was er lange tijd een parkeerplaats. Het voelde daarom echt als het hart van Nijmegen. Mede daarom hebben mijn opa, mijn vader en ikzelf altijd veel plezier beleefd op deze locatie. Maar de parkeerplek verdween. Het plein moest een ontmoetingsfunctie krijgen, maar daarvoor miste het de uitstraling. Vanaf het begin van deze eeuw kwam er veel onduidelijkheid over de bestemming van het plein en vonden er ook steeds minder activiteiten plaats. Plein ’44 begon te
verpauperen en werd op een gegeven moment zelfs verkozen tot het lelijkste plein van Nederland.

Verbouwing
Maar plannen voor een renovatie werden gelukkig concreet en in 2010 begon de verbouwing. Vier jaar lang was het plein een bouwput. Dat waren natuurlijk geen leuke jaren voor ons, want de winkel was lastig te bereiken. Dan kun je zelf nog zo hard je best doen op mooie collecties, maar zulke externe omstandigheden heb je niet in de hand. Maar ook in die jaren heb ik nooit overwogen om te verhuizen. Deze plek hoort bij ons. Onze geschiedenis is een deel van wie we zijn en daar hoort dit pand op deze plek bij.

Wat daarbij ook meespeelt: we hebben door de jaren heen een hechte band opgebouwd met veel andere winkels en bedrijven op het plein. Er zitten hier namelijk erg veel gepassioneerde ondernemers met mooie en vaak zelfstandige zaken.

In 2014 was de verbouwing klaar. We waren erg blij met het resultaat. Het plein is sindsdien goed bereikbaar, vooral met de bus. Dat is onder andere ideaal voor iedereen die iets bestelt op Marts Schoenen en het zelf op wil komen halen. Bovendien is het nu zeker niet meer het lelijkste plein van Nederland en is er veel meer leven in de brouwerij. Dat merken we ook duidelijk in de winkel.

Thuis
Maar er blijft natuurlijk altijd wel wat te wensen over. Ik zou persoonlijk graag willen dat er elke maand iets georganiseerd wordt en dat het plein nog meer een  terrasfunctie krijgt zodat het weer echt bij het centrum hoort. Maar of dat nu wel of niet gebeurt: wij voelen ons hier prima thuis.

Lees verder →

Schoenen staan ergens voor

09 december, 2017

Schoenen staan ergens voor

Schoenen zijn het verlengde van je persoonlijkheid plus enkele tips voor de dresscode tijdens de feestdagen en een hele verrassende schoenenkleur!

Lees verder →

In de voetsporen van pioniers

05 oktober, 2017

In de voetsporen van pioniers

Over de Tweede Wereldoorlog in Nijmegen, de pasvormzaak, het bureau en de opening van meerdere M. van de Ven filialen.

Lees verder →